National Endowment for the Arts - The Big Read
Bless Me, Ultima

Bless Me, Ultima

by Rudolfo Anaya

A novel is not written to explain a culture, it creates its own.


Un verano antes de que Antonio Juan Márez y Luna cumpliera siete años, una señora mayor llega a vivir con su familia en Guadalupe, Nuevo México. Esta mujer, a quien llaman La Grande o Última, es una curandera, una sanadora tradicional temida por muchos y misteriosa para todos. Con su conocimiento de las plantas medicinales y su adoración por el llano, usa su magia para ayudar a la comunidad.

Como fue su partera, Última tiene una conexión especial con Antonio. A medida que ella le enseña cosas, la relación entre los dos se hace cada vez más profunda. Antonio es testigo de varios eventos trágicos que alteran profundamente el entendimiento de su historia y su futuro. Después del asesinato de Lupito, un soldado que ha regresado recientemente de la Segunda Guerra Mundial, Antonio empieza a tomar en serio el pecado, la muerte y la vida después de la muerte.

Entre los muchos conflictos que Antonio intenta resolver, el más importante es la tensión entre sus padres. María Luna Márez, una católica devota, hija de granjeros, quiere desesperadamente que Antonio sea sacerdote. Pero su padre, Gabriel Márez, es un ex vaquero, o cowboy, cuyo espíritu errante no ha cambiado a pesar de su matrimonio y sus seis hijos. El mayor sueño de Gabriel no se ha hecho realidad: mudarse con su familia al área de los viñedos
de California.

Los sueños de Antonio a menudo presagian el futuro e incluyen a sus tres hermanos mayores, recién desmovilizados de la Segunda Guerra Mundial. Esto sueños surrealistas también reflejan sus dudas existenciales: ¿Por qué existe el mal en el mundo? ¿Por qué parece que a veces Dios castiga a los buenos? ¿Donde iré después de la muerte? ¿Cómo puedo saber la verdad? Creyendo que su Primera Comunión respondería a estas preguntas, Antonio estudia su catecismo y demuestra ser un buen estudiante. A lo largo de sus sueños y sus retos, incluyendo una paliza que le propinan sus compañeros de escuela, la muerte de un amigo cercano y la excentricidad de sus hermanos, Última y su búho son una presencia vigilante y benévola.

Bendíceme, Última es una novela sobre la pérdida de inocencia de un muchacho y su camino hacia la madurez. Pero también trata los temas de la tradición y la educación, de la fe y la duda, y del bien y el mal. Y si Antonio no encuentra una verdad absoluta en su búsqueda, llega a creer con su padre que “a veces toma toda una vida para adquirir la comprensión, el entendimiento, porque al final la comprensión significa sencillamente sentir amor por la gente”.


Personajes principales de la novela

Antonio Juan Márez y Luna.
El narrador de la novela es un muchacho de gran imaginación a punto de cumplir siete años. Debatiéndose entre su herencia mexicano-católica y los milagros habituales del mundo natural, lucha por llegar a la madurez y reconciliarse con las diferentes bendiciones que se esperan de él.

LA FAMILIA DE ANTONIO

Gabriel Márez. El padre de Antonio es un ex vaquero que sueña con mudarse con su familia a California.

María Luna Márez. La madre de Antonio es una católica devota de una familia de granjeros que quiere que su hijo menor, Antonio, traiga el honor a la familia haciéndose sacerdote.

León, Eugene y Andrew. Los hermanos mayores de Antonio han estado luchando en la Segunda Guerra Mundial. Su regreso a Nuevo México reaviva el sueño de Gabriel de una nueva vida.

EL CÍRCULO DE ANTONIO

Última. También conocida como La Grande, la anciana curandera (sanadora) se une a la familia Márez en sus últimos días. Muchas personas en el pueblo creen que es una bruja, pero ella usa sus remedios de hierbas para hacer el bien.

Samuel y Cico. Aunque solamente son dos años mayores que Antonio, Samuel y Cico son sabios mentores. Samuel le cuenta a Antonio la leyenda de la carpa dorada el día que Antonio termina el primer grado; el verano siguiente Cico lleva a Antonio a ver el pez mágico.

Horse, Bones, Red, Vitamin Kid y Abel. Esta pandilla está formada por los muchachos con los que Antonio juega y pelea y con quienes finalmente rompe relaciones.

Tenorio. El villano de la novela culpa a Última de la muerte de sus dos hijas pequeñas. Cuando busca venganza e intenta matarla, el búho de Última lo deja ciego de un ojo.

Narciso. El borrachín del pueblo y excelente jardinero intenta con valentía detener a Tenorio cuando éste quiere matar a Última. Después de que Antonio es testigo del triunfo de Tenorio sobre Narciso debajo del enebro, las dudas de Antonio acerca de Dios aumentan.


Para Última, aun las plantas tenían alma

Enebro
“Coloca ramas de enebro en la plataforma… Haz que Antonio las corte porque él entiende el poder de un árbol”.

El enebro, un pequeño arbusto que alcanza entre 4 y 6 pies de altura en el Suroeste de los Estados Unidos, se usa para curar dolores de cabeza, gripe, náuseas y picaduras de araña. Los indios también quemaban madera de enebro para festines y hogueras ceremoniales.

Hierba del manso
“De todas las plantas que juntábamos, ninguna ofrecía tanta magia como la hierba del manso”.

Manso significa “calmado” o “tranquilo”. Esta hierba puede curar quemaduras, cólicos de los bebés, e incluso el reumatismo.

Orégano
“Recogíamos bastante no sólo porque curaba tos y fiebre, sino porque mi madre lo usaba como condimento para sazonar los frijoles y la carne”.

Esta hierba también se usa para sanar gargantas irritadas y la bronquitis.

Oshá
“Es como la hierba del manso, lo cura todo”.

A veces considerada un amuleto de la buena suerte, donde mejor crece esta hierba es en las montañas de Nuevo México y Colorado. Además de su poder curativo, también puede mantener alejadas a las serpientes venenosas.

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